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Lesson Transcript

INTRODUCTION
Chuck: Chuck here. Intermediate Series Season 2, Lesson 18. Do you know how to find the best Germany has to offer? Hello and welcome back to GermanPod101.com.
Judith: This is where you can rapidly improve your German through fun and easy lessons.
Chuck: We’re back from our summer break.
Judith: And we brought back lots of interesting lessons.
Chuck: So what’s today’s lesson about?
Judith: In this lesson you will learn how to talk about history.
Chuck: Today’s conversation takes place at the Brandenburg gate in Berlin. The conversation is between Mike and his German friend, who are sightseeing there. The speakers are friends, therefore they will be speaking informal German.
Judith: Listeners, I have a question.
Chuck: A question?
Judith: Yes. I want to know when was the last time you commented?
Chuck: Ah yes. Great question, but didn’t you ask that last week too?
Judith: Anyways, stop by GermanPod101.com, leave us a comment or just say hi.
Chuck: When we’ll see lots of comments, we’ll stop asking the question. Ok, you heard Judith. Let’s listen to the conversation.
DIALOGUE
D: Da sind wir! Mike, das hier ist das Brandenburger Tor.
A: Nicht schlecht! Es ist viel größer als ich dachte!
D: Das Brandenburger Tor ist das bekannteste Wahrzeichen Berlins. Außerdem ist es ein Symbol für Deutschland und für die Wiedervereinigung.
A: Wieso ist es ein Symbol für die Wiedervereinigung?
D: Weil das Brandenburger Tor während des kalten Krieges geschlossen war, es war Teil der Grenze zwischen West und Ost.
A: Ah, die Grenze zwischen Westdeutschland und Ostdeutschland?
D: Nein, die Grenze verlief weiter westlich. West-Berlin war eine Insel in Ostdeutschland. Deshalb baute die DDR eine Mauer um West-Berlin herum, um West-Berlin von Ost-Berlin und vom Rest der DDR abzugrenzen.
Judith: Now read slowly.
D: Da sind wir! Mike, das hier ist das Brandenburger Tor.
A: Nicht schlecht! Es ist viel größer als ich dachte!
D: Das Brandenburger Tor ist das bekannteste Wahrzeichen Berlins. Außerdem ist es ein Symbol für Deutschland und für die Wiedervereinigung.
A: Wieso ist es ein Symbol für die Wiedervereinigung?
D: Weil das Brandenburger Tor während des kalten Krieges geschlossen war, es war Teil der Grenze zwischen West und Ost.
A: Ah, die Grenze zwischen Westdeutschland und Ostdeutschland?
D: Nein, die Grenze verlief weiter westlich. West-Berlin war eine Insel in Ostdeutschland. Deshalb baute die DDR eine Mauer um West-Berlin herum, um West-Berlin von Ost-Berlin und vom Rest der DDR abzugrenzen.
Judith: Und jetzt mit Übersetzung. Now with the translation.
D: Da sind wir! Mike, das hier ist das Brandenburger Tor.
D: We're there! Mike, this is the Brandenburg Gate.
A: Nicht schlecht! Es ist viel größer als ich dachte!
A: Not bad! It's much bigger than I thought!
D: Das Brandenburger Tor ist das bekannteste Wahrzeichen Berlins. Außerdem ist es ein Symbol für Deutschland und für die Wiedervereinigung.
D: The Brandenburg Gate is the most well-known symbol of Berlin. It is also a symbol of Germany and the reunification.
A: Wieso ist es ein Symbol für die Wiedervereinigung?
A: Why is it a symbol of the reunification?
D: Weil das Brandenburger Tor während des kalten Krieges geschlossen war, es war Teil der Grenze zwischen West und Ost.
D: Because the Brandenburg Gate was closed during the Cold War, it was part of the border between West and East.
A: Ah, die Grenze zwischen Westdeutschland und Ostdeutschland?
A: Ah, the border between West Germany and East Germany?
D: Nein, die Grenze verlief weiter westlich. West-Berlin war eine Insel in Ostdeutschland. Deshalb baute die DDR eine Mauer um West-Berlin herum, um West-Berlin von Ost-Berlin und vom Rest der DDR abzugrenzen.
D: No, the border was further west. West-Berlin was an island in East Germany. Therefore the GDR built a wall around West-Berlin, to separate West-Berlin from East-Berlin and from the rest of the GDR.
CULTURAL INSIGHTS
Judith: Ok, guess what we will talk about.
Chuck: The cultural beer?
Judith: No… Berlin during the Cold War.
Chuck: Ah, I guess that does make more sense, even though I'm thirsty.
Judith: Ok. After the Second World War, every allied power got a slice of Germany. So Germany was not just split into East and West, but the West was also split between Britain, France and the USA.
Chuck: That left the issue of Berlin. Berlin was clearly in the East, but every allied power wanted to have the capital, of course. So they split Berlin into four zones, just like Germany as a whole was split. Very soon, Britain, France and the USA decided to merge their zones into one West German state, while the soviets followed soon by creating their own East German state.
Judith: As the cold war erupted, the soviets tried to force the other nations to hand over their parts of Berlin. They blocked the narrow transit routes that were supposed to connect West Berlin to the rest of Germany. The West responded by supplying Berlin completely by air for almost a full year, after which the soviets had to give up the blockade.
Chuck: Later, when more and more people were fleeing the communist east, East Germany built [inaudible 00:02:09] fortification on the inner German border and they built a wall all around West Berlin because it was the easiest point for East Germans to come to the West.
Judith: A common misconception is just that the wall was just a wall which could have been climbed. This was not the case. It was reinforced with barbed wire, death zones, watch towers, guard dogs and other measures. Many people died trying to escape.
Chuck: Let’s take a look at the vocabulary for this lesson.
VOCAB LIST
Judith: The first word is [Bekannt].
Chuck: “Known” or “well-known”.
Judith: [Bekannt, bekannt] [Wahrzeichen]
Chuck: Symbol of a city.
Judith: [Wahrzeichen, Wahrzeichen, das Wahrzeichen] this is neuter. [Symbol]
Chuck: Symbol.
Judith: [Symbol, Symbol, das Symbol] neuter. [Wiedervereinigung]
Chuck: Reunification.
Judith: [Wiedervereinigung, Wiedervereinigung, die Wiedervereinigung]. [Schließen]
Chuck: “To close” or “shut”.
Judith: [Schließen, schließen] [Teil]
Chuck: Part.
Judith: [Teil, der Teil], this is masculine. [Grenze]
Chuck: Border.
Judith: [Grenze, Grenze, die Grenze], this is feminine. And the plural is [Grenzen]. [Verlaufen]
Chuck: “To run” or “take course”.
Judith: [Verlaufen, verlaufen] [Weiter]
Chuck: Further.
Judith: [Weiter, weiter] [Insel]
Chuck: Island.
Judith: [Insel, Insel, die Insel], this is feminine. And the plural is [Inseln]. [Bauen]
Chuck: To build.
Judith: [Bauen, bauen] [Mauer]
Chuck: “Wall” or “brick wall”.
Judith: [Mauer, Mauer, die Mauer] [Abgrenzen]
Chuck: To delimit, distinguish.
Judith: [Abgrenzen, abgrenzen]
Chuck: Let’s have a closer look at the usage for some of the words and phrases from this lesson.
VOCAB AND PHRASE USAGE
Judith: The first word we’ll look at is [Um].
Chuck: In order to.
Judith: For example, [Er sagte nichts, um nicht dumm auszusehen].
Chuck: He didn’t say anything in order not to look stupid.
Judith: And we can also use [Um] with another word, with [Herum], and then it means…
Chuck: Around this.
Judith: [Um die Stadt herum].
Chuck: Around the city.
Judith: So be careful whether you see [Um] alone or with [Herum]. Ok, how about some grammar now?

Lesson focus

Chuck: To say that something is nicer, bigger, better or the like in German, add ER to any adjective. English has a similar rule, except in English you sometimes have to add “more” instead.
Judith: For example, the word “beautiful”. It’s impossible to say “beautifuler” in English, you have to say “more beautiful”. But in German it’s not possible to use [Mehr], you have to add ER. Additionally, adjectives still change according to the gender, number and the case of the accompanying noun.
Chuck: Could you give us some examples?
Judith: Of course. For example, [Köln ist schöner als Düsseldorf].
Chuck: Cologne is nicer than Dusseldorf.
Judith: Or if it’s not as nice, then you could say [Köln ist weniger schön als Düsseldorf].
Chuck: Cologne is less nice that Dusseldorf.
Judith: And if you don’t want to start a fight, maybe you should say [Düsseldorf und Köln sind genauso schön].
Chuck: Dusseldorf and Cologne are equally nice.
Judith: There are a few irregular comparison forms. For example, [Gut] changes to [Besser]. This shouldn’t be hard to memorize, however, because English mirrors this change.
Chuck: If you want to say that something is the very best out of a large group, you need the superlative. The superlative is the most augmented form of an adjective. For example, superlatives in English are “strongest”, “hardest” or “most beautiful”. In German, the superlative is formed much the same.
Judith: Yeah, you also add [Est]. For example, [Schönste, der Schöne, die Schönste]. [Die schönste Stadt ist Berlin, oder?]
Chuck: “The most beautiful city is Berlin, isn’t it?”

Outro

Chuck: Well, with our Berlin pride I think that just about does it for today. Some of our listeners already know about the most powerful tool on GermanPod101.com.
Judith: Line by line audio.
Chuck: The perfect tool for rapidly improving listening comprehension.
Judith: By listening to lines of the conversation again and again.
Chuck: Listen until every word and syllable becomes clear. Basically, we break down the dialogue into comprehensible, bite-sized sentences.
Judith: You can try the line by line audio in the Premium Learning Center at GermanPod101.com.
Chuck: So, hope to see you there.
Judith: Bis nächste Woche!
Chuck: See you next week!

16 Comments

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Please to leave a comment.
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GermanPod101.com Verified
Wednesday at 03:10 AM
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Have you been to the Brandenburg Gate?


What's a famous sight where you live?

GermanPod101.com Verified
Monday at 10:46 AM
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Hello Juan Carlos,


Thank you for your feedback.

Nice homework! 😉


Here are a few little changes to aid your learning:

Irmgard und Mike sind am Brandenburger Tor angekommen. Es ist größer als

Mike dachte. Das Brandenburger Tor ist ein Symbol Deutschlands für die

Wiedervereinigung weil es während des Kalten Krieges geschlossen war. Es war ein

Teil der Berliner Mauer, eine Grenze um West-Berlin herum, die von der DDR gebaut wurde

um West-Berlin von Ost-Berlin und vom Rest der DDR abzugrenzen.


If you have any questions, please don’t hesitate to contact us again.


Kind regards,

Reinhard

Team GermanPod101.com

Juan Carlos
Tuesday at 02:01 PM
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Meine Zusammenfassung


Irmgard und Mike sind in die Brandenburger Tor eingekommen. Es ist größer als

Mike dachte. Der Brandenburger Tor ist ein Symbol von Deutschland und für die

Wiedervereinigung, weil während des Kalten Krieges geschlossen war. Es war ein

Teil der Berliner Mauer, eine Grenze der DDR um West-Berlin herum wurde gebaut,

um West-Berlin von Ost-Berlin und vom Rest der DDR abzugrenzen.

GermanPod101.com Verified
Friday at 08:22 AM
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Hallo robert groulx,


Danke schön for taking the time to leave us a comment. 😇

Let us know if you have any questions.


Mit freundlichen Grüßen,

Levente

Team GermanPod101.com

robert groulx
Monday at 10:30 PM
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thanks for the lesson


my favorite words are Köln ist weniger schön als Düsseldorf


robert

Team GermanPod101.com
Tuesday at 11:30 AM
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Hallo Antonio,


Vielen Dank für den Kommentar!


Ein paar kleine Anmerkungen:

"Aber im Fernsehen sehen wir es öfter als alle anderen Sehenswürdigkeiten in Deutschland."

"Außerdem, die Meisten von denen, die ich kenne, die Deutschland besuchen wollten, sind zum Brandenburger Tor gefahren."

"Wir haben keine besonders berühmten Sehenswürdigkeiten hier."

"... allerdings vor Allem geschäftlich."

"Er ist seit langer Zeit Teil unserer Geschichte und viele Leute aus dem Nordosten Brasiliens kommen hierher, um günstig einzukaufen."


Das ist sehr interessant! Vielen Dank!


Clara

Team GermanPod101.com

Antonio
Wednesday at 04:25 AM
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Ich habe nie das Brandenburger Tor besucht. Aber im Fernsehen sehen wir es öfter als alle Sehenswürdigkeiten in Deutschland.


Ausserdem, die Mehrheit, die ich kenne und Deutschland besuchen wollte, ist nach dem Brandenburger Tor gefahren.


Wir haben keine sehr beruhmte Sehenswürdigkeite hier. Meine Stadt ist angenehm und schön, allerdings meist geschäftlich.


Vielleicht ist der sehr alte, riesige Kleidungsmarkt unsere wichtigste Sehenswürdigkeit.


Er ist Teil unserer Geschichte seit langer Zeit und viele Leute aus dem Nordosten Brasiliens kommen hier, um billig zu kaufen.

GermanPod101.com Verified
Friday at 01:35 PM
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Hi Walter,


Glad I could be of help!


Katrin

Team GermanPod101.com

Walter
Monday at 09:17 PM
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Katrin,

Vielen Dank für die Erklärung. Wie schön ! der Name des Buches! "Der Datiiv ist dem Genitiv sein Tod" :-)

Grüße aus Argentinien.

GermanPod101.com Verified
Monday at 07:14 PM
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Hi Walter,


Thank you for writing!


"während des kalten Krieges" is correct and genitive. However, most Germans nowadays like to use the dative instead. It is not even considered incorrect anymore - at least in spoken German. There is even a humourous book about this subject published "Der Dativ ist dem Genitiv sein Tod" (The dative is the genitive his death) which deals with this problem and other things Germans tend to say in a grammatically incorrect way.


I hope my answer has been helpful to you!


Katrin

Team GermanPod101.com

Walter
Sunday at 03:34 AM
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Hallo ! ich habe einen Zweifel: Warum benutzte man "des" mit der Satze "während des kalten Krieges"?. Warum nicht "den" oder "dem" ?. Es klingt mir nicht als Genitiv.

Vielen Gruße. Walter